Le Gabon accuse la Gambie d’avoir retenu ses joueurs à l’aéroport

Coupe d’Afrique des Nations

La Fédération gabonaise de football a accusé mercredi la Gambie d’avoir retenu huit heures ses joueurs à l’aéroport de Banjul pour, selon elle, les «affaiblir» à la veille d’un match crucial pour la qualification pour la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) 2021.

Les Panthères du Gabon et leur star Pierre-Emerick Aubameyang ont été bloqués toute la nuit de dimanche à lundi par les autorités de Gambie au prétexte qu’ils ne disposaient pas de tests Covid valides.

Le Gabon assure pour sa part avoir fourni des tests réalisés moins de 72 heures avant leur arrivée, comme l’exigent les autorités gambiennes.

Des photos des joueurs dormant sur leur serviette dans l’aérogare, ou assis, ont fait florès sur les réseaux sociaux. Le soir même, le Gabon perdait 2 à 1 contre la Gambie.

«La manoeuvre de la Gambie a payé», elle a «empêché les joueurs gabonais de dormir pendant que l’équipe de la Gambie était à l’hôtel», a affirmé mercredi devant la presse à Libreville Pierre Alain Mounguengui, président de la Fédération gabonaise, qui a déposé une réclamation à la Confédération Africaine de Football (CAF).

Selon M. Mounguengui, un général qui s’est emparé des passeports à l’aéroport est également «vice-président de la fédération gambienne de football».

«La délégation gabonaise avait refusé de remettre ses certificats de test Covid-19 aux responsables de la santé publique; ils ont également refusé de se faire tester à l’aéroport», avait rétorqué lundi soir le ministre gambien des Sports dans un communiqué sur son compte Twitter.

La CAF a décidé de «saisir ses instances disciplinaires en vue d’examiner les causes de cet incident, d’en établir les responsabilités et d’appliquer les sanctions conséquentes» éventuelles, avait annoncé la confédération africaine lundi dans un communiqué.

«Si une décision exemplaire et forte n’est pas prise, toutes les sélections africaines auront des difficultés à faire libérer leurs joueurs par leur club parce que ces derniers n’auront plus confiance et craindront pour l’intégrité physique de leurs joueurs», s’est inquiété Patrice Neveu, le sélectionneur français du Gabon, dans un entretien avec l’AFP.

Après avoir remporté le match aller au Gabon 2 à 1 le 12 novembre, le Gabon était en tête du groupe D des qualifications pour la phase finale de la CAN 2021 au Cameroun et il lui suffisait d’une victoire lundi pour être certain de remporter son ticket pour Yaoundé.

La Gambie, qui était à trois points du Gabon, est finalement passée en tête du groupe lundi soir, à la différence de buts. Les deux pays devront attendre les deux dernières journées des qualificatifs pour être fixés sur leur sort.

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