Covid: la Chine serre la vis, avec l’oeil sur les JO-2022

Des dizaines de illiers de Chinois étaient confinés à domicile lundi à la suite d’un regain épidémique très limité dans le nord du pays, les autorités étant sur les dents à un peu plus de 100 jours des Jeux olympiques d’hiver à Pékin.

Le pays où le Covid-19 a fait son apparition il y a bientôt deux ans a fait état lundi de 39 nouveaux cas, dont la majorité sont liés aux déplacements d’un groupe de touristes contaminés.

Si les chiffres peuvent paraître dérisoires par rapport à ceux enregistrés quotidiennement dans d’autres parties du monde, ils poussent le pouvoir à redoubler de vigilance alors que la Chine s’apprête à accueillir les JO d’hiver du 4 au 20 février 2022.

Le régime du président Xi Jinping est déterminé à réussir l’organisation des Jeux sans laisser le virus débarquer à Pékin. Mais la capitale elle-même compte près d’une quinzaine de cas depuis une semaine.

Résultat, le marathon de Pékin a été reporté sine die « de manière à prévenir le risque de transmission épidémique », selon les organisateurs. Quelque 30.000 coureurs devaient y prendre part dimanche prochain.
La municipalité a demandé aux habitants d’éviter les voyages « non essentiels » hors de la capitale, ainsi que les rassemblements à grande échelle.

Toute personne arrivant à Pékin en provenance d’une région où des cas de Covid-19 sont recensés doit par ailleurs présenter un test négatif, ont indiqué les autorités.

Quelque 23.000 habitants d’un quartier de la grande banlieue nord de la capitale ont reçu l’ordre de rester chez eux après le dépistage de neuf cas, selon la presse locale.

Sur des photos, on peut voir des fonctionnaires en combinaison intégrale monter la garde aux entrées d’immeubles et les accès à la résidence bloqués par des barrières métalliques.

L’accès aux cinémas, parcs, musées et autres lieux fermés a été limité à 75% de la jauge normale.
Un récent foyer épidémique en Mongolie intérieure (nord de la Chine), est à l’origine de plus d’une centaine de contaminations dans l’ensemble du pays depuis la semaine dernière.

Les autorités, qui pratiquent une politique de « tolérance zéro » à l’égard du virus, ont lancé des campagnes de dépistage dans 11 provinces, sur la trentaine que compte le pays le plus peuplé du monde.

Le marathon de Wuhan, qui devait rassembler 26.000 participants dimanche dernier, a lui aussi été annulé au dernier moment dans cette ville du centre du pays, la première frappée par le virus à la surface du globe.

Signe de la gravité de la situation aux yeux des autorités, la police de la capitale a annoncé lundi l’ouverture de trois enquêtes pour non-respect supposé des règles sanitaires.

Parmi les suspects: des personnes contaminées qui auraient dissimulé leur état de santé, des habitants confinés qui auraient fait le mur ou encore des pharmaciens accusés d’avoir remis des médicaments contre la fièvre et la toux à des clients, sans le signaler aux autorités.

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