Le dérapage du président du Napoli fait jaser !

Coupe d’Afrique des Nations

Naples n’engagera de nouveaux joueurs africains que s’ils s’engagent à ne pas disputer la Coupe d’Afrique des nations, compétition généralement organisée en cours de saison, selon le président du club italien Aurelio de Laurentiis.

« Ne me parlez plus des (footballeurs) Africains. Je leur veux du bien, mais soit ils me signent une renonciation à participer à la Coupe d’Afrique ou sinon (…) je ne les ai jamais à disposition », a lancé le dirigeant napolitain lors d’une émission diffusée mardi soir sur le site économique Wall Street Italia.

« Nous sommes les idiots qui payons les salaires pour les envoyer jouer pour d’autres », a ajouté le président de Naples.

Lors de la dernière CAN, en janvier et février, le Napoli a été privé de plusieurs joueurs majeurs de son effectif, dont son défenseur sénégalais Kalidou Koulibaly, parti cet été à Chelsea, et son milieu camerounais Frank Zambo-Anguissa.

A Londres, où il s’exprimait devant la presse, Koulibaly a répondu mercredi que « personne ne [lui] avait jamais demandé de ne pas participer à la CAN » lors de ses huit saisons passées sous les couleurs du Napoli.

Formé en France et recruté par Naples en 2014, Koulibaly a choisi de rejoindre les Lions sur le tard, à 24 ans, avant d’en devenir le capitaine puis de remporter la CAN l’hiver dernier au Cameroun.

« Personne ne peut m’interdire de jouer pour mon équipe nationale », a prévenu le défenseur central de 31 ans, précisant: « Ce pourrait être la seule raison pour laquelle je pourrais me battre contre quelqu’un. »

« Tout le monde pense la même chose que moi dans l’équipe nationale. Si quelqu’un nous dit de ne pas aller (en sélection, NDLR), nous nous battrions tous pour y aller. »

« Défendre les couleurs de l’équipe nationale est pour moi la chose la plus importante qui existe, a-t-il poursuivi. Les gens doivent faire preuve de plus de respect. »

Les clubs, employeurs des joueurs, ont l’obligation de laisser leurs internationaux rejoindre leurs sélections lors des périodes internationales régies par la Fédération internationale (Fifa).

Naples, qualifié pour la Ligue des champions, compte parmi ses joueurs stars l’international nigérian Victor Osimhen, qui n’a pas disputé la dernière CAN en raison d’une blessure.

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