Henri Michel, ancien coach des Lions de l’Atlas, tire sa révérence

L’ancien sélectionneur de l’équipe nationale de football, le Français Henri Michel6 est décédé mardi à l’âge de 70, a indiqué l’Union nationale des footballeurs professionnels en France (UNFP).

Figure du football français, Henri Michel a entraîné les Lions de l’Atlas pendant cinq ans, une période marquée notamment par la qualification à la coupe du monde de 1998 en France.

«Henri Michel, monument du football français, nous a quittés ce matin», indique l’UNFP dans un tweet, en adressant «ses plus sincères condoléances à sa famille et à ses proches».

International français à 58 reprises entre 1967 et 1980, Michel a évolué pendant seize ans au milieu de terrain du FC Nantes (1966-1982), dont il est devenu un joueur légendaire.

Il est devenu ensuite sélectionneur de l’équipe de France olympique en 1982, avec laquelle il a remporté la médaille d’or aux JO-1984, face au Brésil en finale.

Après ce succès, Michel a succédé à Michel Hidalgo à la tête de l’équipe de France en 1984, et atteint les demi-finales du Mondial-1986 au Mexique.

«Vous me l’apprenez, quel coup dur!», a réagi Hidalgo. «Je savais qu’il avait des problèmes de santé mais pas à ce point… C’était un grand ami, un grand professionnel, un garçon formidable à tous points de vue, d’une immense gentillesse. Le passage de relais s’était parfaitement déroulé entre nous».

Fragilisé par la non-qualification pour l’Euro-1988, la fin du cycle Heni Michel à la tête des Bleus est actée après un nul piteux contre Chypre (1-1) lors des éliminatoires du Mondial-1990.

«Dans mon parcours il a eu une importance particulière. C’est lui qui m’a donné pratiquement mes neuf sélections en équipe de France, a confié l’ancien international Sylvain Kastendeuch, aujourd’hui co-président de l’UNFP. «Quand on vit et connaît quelques sélections, c’est évidemment des moments très importants dans une carrière. Il a été l’artisan de ma petite présence en équipe de France».

«C’est pour cela que j’ai une pensée d’autant plus émue, au-delà de tout ce qu’il a pu faire pour le football français, que ce soit sa grande carrière de joueur et d’entraîneur, avec un titre olympique et des places d’honneur avec les A», a ajouté l’ancien capitaine du FC Metz.

Henri Michel avait débuté sa carrière en tant que milieu de terrain à Aix-en-Provence, avant de devenir une légende du FC Nantes, où il a évolué de 1966 à 1982.

Il a remporté trois titres de champion de France avec les Canaris (1973, 1977, 1980) et une Coupe de France (1979). Henri Michel a joué 58 matches en équipe de France de 1967 à 1980.

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