Coupe de la CAF: Le Hassania d’Agadir a déjà rendez-vous avec l’histoire

Le Hassania Agadir est l’un des trois clubs marocains qualifié en 2019, accompagnant ainsi la Renaissance Berkane et le Raja Casablanca, pour la phase de poules de la Coupe africaine de football (CAF), le week-end écoulé.

En décrochant une place dans la phase de groupes de la CAF, le Hassania d’Agadir a déjà rendez-vous avec l’histoire. Jamais, l’équipe phare du Souss n’a atteint ce stade d’une compétition continentale, plus est avec la manière.  Sur le chemin de la qualification, les Gadiris ont signé un parcours honorable en prenant le meilleur, tour à tour, sur la Garde nationale du Niger, Génération Foot du Sénégal et Jimma Aba Jifar d’Ethiopie.

«Je suis fier de faire partie de cette génération de joueurs qui viennent de signer une performance historique», a déclaré, avec fierté, le gardien de but Abderrahman El Houasli à l’issue de la qualification couronnée par une nette victoire 4-0 contre le club éthiopien.

Un des piliers de l’équipe, le charismatique portier, élu l’an passé meilleur gardien de but de la Botola, souligne que la qualification récompense le travail de toutes les composantes du club, rendant un hommage particulier aux supporters qui ont afflué en grand nombre, en fin de semaine écoulée au stade Adrar, pour célébrer l’exploit.

Pour les fans, cette performance autorise aujourd’hui tous les espoirs, d’autant plus, estiment nombre de mordus, que leur équipe se retrouve, aux côtés des autres clubs marocains dans un groupe A d’apparence équilibré.

Au terme du tirage au sort effectué lundi dernier au Caire, le Hassania sera opposé à la Renaissance Berkane, au Raja de Casablanca ainsi que l’AS Otoho du Congo.

En attendant, un retour sur l’histoire du club soussi fondé en 1946 laisse montrer que le Hassania vit incontestablement aujourd’hui une de ses périodes fastes. Le parcours, jusqu’ici honorable sur le front continental, est couplé, au niveau de la Botola, de résultats tout aussi positifs. Déjà la saison dernière, l’équipe a raté in extremis le titre pour terminer en 3ème position et cette année, elle se maintient parmi le peloton de tête.

Ce sursaut rappelle le parcours d’une autre génération dorée du Hassania qui avait atteint, au début des années 2000, le sommet du football national en décrochant deux titres de champion d’affilée en compagnie de l’entraineur M’Hamed Fakhir. Au plan continental, les résultats n’avaient pourtant pas suivi.

Champion du Maroc en 2002, le club avait disputé la Ligue des Champions pour la première fois de son histoire. Il entame la compétition face aux Libyens d’Al-Ittihad Tripoli. Le match aller, disputé à domicile, s’est soldé sur un nul 0-0. Après un score similaire à l’extérieur, la séance de tirs au but s’est soldée par la qualification du Hassania d’Agadir.

Aux seizièmes de finale, la Gazelle du Souss se fait néanmoins éliminée après un score vierge au match aller et une défaite (1-0) en Côte d’ivoire face au redoutable Asec Mimosas.

Auréolé du titre de champion du Maroc en 2003, le HUSA se qualifie à nouveau pour la Ligue des Champions. Il entame la compétition face au club mauritanien d’Al Nasr de Sebkha. Le match aller joué à Agadir s’est terminé par une large victoire de 7-0, une lourde défaite qui a incité les dirigeants du club mauritanien à déclarer forfait avant le match retour.

A l’instar de la saison précédente, la compétition s’arrête prématurément pour le Hassania sorti par les Tunisiens de l’Étoile du Sahel au terme d’une défaite au match aller sur le score de deux buts à zéro et un nul au match retour.

 Aujourd’hui, l’équipe semble nourrir de grands espoirs pour aller le plus loin possible, tant au niveau de la compétition africaine que de la Botola.

«Nous entendons jouer pleinement nos chances dans ces compétitions et aller le plus loin possible», avait déclaré, en début de saison, le coach du HUSA, l’Argentin Miguel Angel Gamondi, qui enchaine, avec de grandes ambitions et autant de réalisme, une deuxième année sur le banc de l’équipe A après un passage à la tête de la direction technique.

Passé l’euphorie de la qualification à la phase de groupes de la CAF, l’équipe a retrouvé de nouveau, la Botola en partageant les points face au Difâa d’El Jadida (0-0), mercredi,  dans un match reporté de la 14e journée avant de se déplacer aussitôt à Al Hoceima pour affronter le Chabab Rif le 28 janvier pour le compte de la 15e journée.

 Si l’an dernier, l’équipe a raté le titre de champion, l’appétit du groupe semble grandir cette saison au fil de la compétition où le HUSA est en pleine course pour le titre en compagnie du WAC, leader, et d’autres clubs…

“Tant qu’il y a le travail, l’organisation, le professionnalisme et la discipline, les résultats vont suivre”, avait prédit, en début d’année, l’entraineur de l’équipe pour lequel à défaut de gros moyens, le club fait le pari du travail, l’esprit de groupe et le soutien du public. Jusqu’ici, les faits lui donnent raison.

Omar Achy (MAP-Agadir)

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