UFC: Khamzat Chimaev, le Khabib 2.0 !

Arts Martiaux Mixtes

Par Oussama Zidouhia

Surnommé le Khabib 2.0, Khamzat Chimaev est la nouvelle sensation des Arts Martiaux Mixtes. Adoré par le président de l’organisation américaine, Dana White, le combattant d’origine Russe est devenu le nouveau visage inattendu de l’UFC, explications…

Né le 1er mai 1994 (26 ans) en Tchétchénie, Khamzat Chimaev a débuté comme lutteur à l’âge de cinq ans et à l’adolescence, il a remporté la médaille de bronze au niveau junior aux championnats nationaux de Russie. En 2011, quand il avait 17 ans, il a immigré en Suède.

Après avoir quitté son pays, Chimaev a continué à faire de la lutte. En 2018, il a remporté la médaille d’or aux championnats nationaux suédois de lutte libre. Il a eu une performance dominante dans les championnats nationaux, où il a remporté tous ses matchs sans perdre un seul point. Il a remporté les trois premiers matches tous avec le score de 10-0, et les finales avec le score de 7-0. Il a également participé à quelques tournois de judo et à quatre combats de sambo.

Il a commencé à s’entraîner au MMA en 2017, à l’âge de 23 ans, au Allstar Training Center de Stockholm avec Alexander Gustafsson , Ilir Latifi , Reza Madadi entre autres. Gustafsson, l’un de ses principaux partenaires d’entraînement, a déclaré à un journaliste suédois que Chimaev était l’un des meilleurs combattants avec lesquels il ne s’était jamais entraîné, lors d’une conférence de presse en juin 2019.

Entre septembre 2017 et avril 2018, Chimaev a eu trois combats amateurs de MMA. Le premier d’entre eux était contre le futur champion du monde IMMAF Khaled Laallam, qu’il a vaincu par soumission (étouffement d’arce) au deuxième round. Il a gagné ses deux combats amateurs suivants, un par soumission (étranglement de guillotine) et un par KO technique avant de mettre fin à sa carrière d’amateur avec un palmarès de 3victoires contre 0 défaites.

Il a tourné pro le 26 mai 2018 à l’International Ring Fight Arena 14, contre Gard Olve Sagen. Un combat remporté par KO technique au deuxième round. Ensuite, il a combattu le Magnor le 18 août 2018 à Fight Club Rush 3, gagnant l’affrontement par soumission grâce à un étranglement arrière nu, tard au premier tour.

Après avoir eu ses deux premiers combats professionnels en Suède, Chimaev a signé avec l’organisation du Moyen-Orient Brave Combat Federation (Brave CF). Il devait faire ses débuts promotionnels contre Benjamin Bennett le 16 novembre 2018. Cependant, Bennett s’est retiré du combat et a été remplacé par le prospect invaincu (4-0) Marko Kisic. Chimaev a envoyé son adversaire au tapis et a gagné le combat par KO technique au premier round.

UFC, la consécration mondiale

Chimaev a fait ses débuts promotionnels dans un combat de poids moyen contre John Phillips en remplacement de Dusko Todorovic, le 16 juillet 2020, à l’ UFC sur ESPN 13. Il a gagné par soumission au deuxième round. Cette victoire lui a valu le prix Performance de la soirée.

Dix jours seulement après le combat contre Phillips, Chimaev a affronté le nouveau venu promotionnel Rhys McKee le 25 juillet 2020 à l’UFC sur ESPN 14. Il a remporté le combat par KO technique au premier round avant d’enregistrer un troisième succès de suite contre Meerschaert par KO en seulement 17 secondes dans le premier round.

Cette victoire lui a valu sa troisième récompense consécutive de la Performance de la soirée. Ceci lui a également valu un nouveau record, car c’était la séquence gagnante de trois combats la plus rapide dans l’histoire moderne de l’organisation américaine (66 jours).

Souvent comparé à Khabib Nurmagomedov (Champion lightweight) pour ses origines et son style, Chimaev a tenu à mettre les choses au clair : «Tout le monde me dit que je suis Khabib 2.0, quelque chose comme ça. Mais je suis Khamzat. Je peux mettre KO les gens. Comme, les soumettre. Écrasez les gens. Tout. J’ai tout».

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