Stress hydrique à Souss: Quel plan B pour éviter le Day zero?

Par : Afailal Charafat *

Avec plus de 2.7 millions d’habitants, Sous Massa, la sixième région la plus peuplée au Maroc, dispose d’un important potentiel de développement socio-économique, basé essentiellement sur les activités agricoles et touristiques.

Sur le plan hydrologique, le bassin de Souss Massa est exposé, depuis toujours, à un stress hydrique élevé qui s’est accentué d’une manière considérable lors des dernières années avec, de surcroît, l’impact des changements climatiques.

L’évolution de la situation hydrologique, durant les trois dernières années, est devenue de plus en plus inquiétante, nécessitant une intervention urgente pour sécuriser l’accès à l’eau, au cas où le climat défavorable persisterait.

Les chiffres sont assez critiques pour refléter la situation d’urgence dans laquelle se trouve la région du Souss Massa. En effet, le déficit en terme de précipitation pour les trois dernières années varie entre -15% et -35%. Ce qui a impacté notablement les apports au niveau des barrages alimentant les principales villes (grand Agadir, Taroudant, Tiznit et Sidi Ifni) et les centres avoisinants.

Le taux de remplissage des barrages affiche un seuil aggravant de 25%. Les réserves actuelles, au niveau des deux barrages alimentant le grand Agadir, en l’occurrence les barrages Abdelmoumen et Moulay Abdellah, ne peuvent subvenir aux besoins de la population en eau potable que pour quelques mois. Cette situation nécessite une intervention urgente pour sécuriser l’accès à l’eau au cas où le climat défavorable persisterait.

Devant cette situation et dans l’attente d‘une évolution favorable de la situation hydro-climatique au niveau du bassin Souss Massa (Nous ne sommes qu’au début de l’année hydrologique), un plan d’urgence doit être immédiatement établi et entrepris pour éviter le Day Zero à l’instar de la crise du Cape Town. La ville sud-africaine a connu en 2017-2018 une situation où l’armée était obligée d’intervenir pour réguler la distribution restrictive de l’eau à la population. Sachant que le contexte sociopolitique n’est pas le même, le Maroc a déjà vécu une expérience similaire qui a été managé avec succès : cas de Tanger en 1996.

Cette conjoncture, de part sa criticité, appelle à la vigilance et à la grande mobilisation de toutes les parties prenantes pour se préparer à toutes les éventualités possibles.

Persuadée que les principaux acteurs sont fortement mobilisés pour faire face à cette situation critique, je voudrais partager quelques propositions inévitables qui pourront atténuer l’ampleur de cette situation.

Je ne citerai que quelques mesures à court et à moyen termes, à partir  du moment que les travaux relatifs au projet de dessalement, qui sécurisera l’accès à l’eau pour le moyen et le long termes, avancent à bon train.

Des mesures urgentes et immédiates

Outre les mesures du raccordement du système d’alimentation en eau potable existant aux installations d’irrigation du barrage Aoulouz (barrage réservé jusqu’à présent exclusivement à l’irrigation), certaines mesures s’avèrent indispensables dans  une telle conjoncture, à savoir :

L’arrêt immédiat de l’arrosage des espaces verts publics et des complexes touristiques à partir de la ressource douce. Les opérateurs dans le secteur du tourisme doivent faire preuve d’un acte de solidarité et de citoyenneté en situation pareille.

Le lancement immédiat d’un programme de réhabilitation des réseaux de distribution d’eau potable où le rendement affiche parfois des chiffres très bas, ne dépassant pas 60% dans certains centres. Les principaux opérateurs, en l’occurrence la RAMSA et l’ONEE, sont fortement interpellés par cette action. Cette opération permet, à l’instar des expériences vécues, une économie d’eau considérable pouvant sauver la population de la soif pendant deux ou trois mois.

Le lancement d’une campagne de sensibilisation auprès des citoyens et surtout auprès des grands consommateurs. Cette mesure pourrait paraître, pour certains, comme une sorte d’incitation à la panique et à l’émoi. Mais, il vaut mieux prévenir que guérir, dirait-on. Une rationalisation et optimisation de la consommation, en luttant contre le gaspillage, s’avèrent essentielles pour alléger la criticité de cette conjoncture. Cette mesure pourrait être, également, conjuguée à la mise en place d’équipements économes (robinets économes, douchettes économes…) particulièrement au niveau des installations publiques (bornes, fontaines publiques, bains maures…).

La mise en place d’un centre de réception des réclamations, accessible à la population, visant à informer les opérateurs en cas de casse ou de fuites, au niveau du réseau de distribution ou de points d’eau publics.

Des mesures à moyen terme

Le recours imminent à la réutilisation : la région dispose d’importantes infrastructures d’assainissement, dotées parfois de procédés de traitement innovants et performants. Néanmoins, le recours à la valorisation de ces eaux usées, traitées et épurées, reste très limité, par rapport au potentiel disponible. Malgré la mobilisation et l’engagement, dont ont fait preuve toutes les parties prenantes, la valorisation des eaux traitées trainent encore, faute de financement nécessaire relatif aux ouvrages de raccordement au STEP et/ou de contraintes techniques, comme la forte charge polluante des effluents industriels qui nécessitent un traitement préalable avant leur acheminement vers les STEP. Par ailleurs, le recours à la réutilisation s’avère incontournable vu le potentiel existant.

L’interconnexion des barrages desservant le grand Agadir, à savoir le barrage Aoulouz avec Abdelmoumen et Moulay Abdellah. Plusieurs pays ont opté pour l’interconnexion entre les différents aménagements et infrastructures hydrauliques comme une réponse adaptative aux aléas climatiques (l’Algérie, l’Espagne, la Tunisie…)

La mise en œuvre, le plus sérieusement possible, des dispositions du contrat de nappes du Souss Massa pour mettre fin à la surexploitation abusive des nappes souterraines.

Il va sans dire, enfin, que le désarroi stressant dont souffrent les populations ne fait que s’intensifier par les pénuries accablantes des précipitations raréfiées, dans ces zones déjà déshydratées.

Il est bien évident que la région du Souss Massa regorge de productivités en agrumes et primeurs, destinées pour la plupart à l’export, grâce à l’insertion des mécanismes de haute sophistication. Mais, cette modernisation souhaitée, pour le reste, s’accomplit au détriment des réserves hydriques soumises à des surexploitations démesurées.

Toutefois, cette situation, qui paraît préoccupante, n’est pas indéfiniment une fatalité. Elle nécessitera, sans doute, un volontarisme constant en vue de juguler cette entrave hydrique dans une région assoiffée.

Le projet à double fonction, d’eau potable et d’irrigation, de la station de dessalement de l’eau de mer dans la région agricole de Chtouka en est, en fait, une belle illustration.

*Ancienne ministre chargée de l’eau

*Experte en eau et climat

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