Tour de France: vainqueur sortant, Bernal abandonne

Le Tour de France est privé de son dernier vainqueur: le Colombien Egan Bernal, distancé au classement, a jeté l’éponge à la demande de son équipe Ineos, mercredi, au matin de l’étape-reine, la 17e, qui se conclut au col de la Loze.

L’équipe britannique a annoncé tôt le matin la nouvelle que les supporters de Bernal craignaient, après avoir vu le Colombien de 23 ans terminer mardi l’étape de Villard-de-Lans au sein d’un groupe attardé.

« Nous pensons qu’il est plus sage pour lui d’arrêter », a estimé le patron de l’équipe britannique Dave Brailsford.

Bernal, 16e du classement à près de 20 minutes du maillot slovène Primoz Roglic, était très éloigné du podium. Défaillant dimanche dans l’ascension du Grand Colombier, il n’avait pu reprendre le dessus, mardi, au lendemain de la journée de repos.

Le Colombien, qui avait rivalisé avec Roglic au début du Dauphiné, avait décliné ensuite et a abandonné la course en se plaignant du dos. Pendant le Tour, il a de nouveau souffert du dos, sans toutefois s’abriter dimanche derrière cette raison pour expliquer sa défaillance.

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